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两位非技术创始人,如何打造百万美金公司?

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发表于 2020-9-1 12:35:01 | 显示全部楼层 |阅读模式

    摘要:每家公司都是独特的,而成功的最佳方式就是挖掘自己的力量,并克服自身的弱点。我意识到,不能因为其它公司的状况而有压力,我应该有自己的决心,并坚信自己能将公司打造成想像中的样子。

    在2013年10月,我和另一位联合创始人打算卖掉电商网站Caskers。我们在一年半前创立了这家公司,它主要在线销售烈酒。出售公司的谈判已经进行了几个月,而当时距离公司正式关闭也只有几天的时间了。

    如果你也经历过这种情况,你应该也会像我一样胡思乱想一些可能让谈判破灭的原因。当然你也可能会想着如何处理出售公司所得的数百万美元,不过你还是得让自己保持清醒,毕竟公司还没卖出去呢。

    在出售公司的前一段时间,我和同事们会在早上九点左右来到公司,尽快处理完一些紧急任务,然后会到楼下的酒吧消磨时间。那段时间过得有些恍惚,但毕竟我们已经花了一年多时间让自己清楚地分析如何展开业务,并保持发展,并最终出售。在创立Caskers的过程中,我学到了以下五点。

    1 节俭

    现在的很多初创公司花钱大手大脚,但我们在经营Caskers时一直很节俭。我们当时的商业模式并不需要存货,网站的支柱是一个免费的WordPress电子商务插件。我们只花35美元买了个主题,并尽可能做了些个性化处理,我们还请了位印度开发者帮助建立一些我们做不到的事。最开始,我们最大的开支实际上是公司的logo,当时我们办了三场设计比赛,花了800美元。在正式发布前,我们整个网站只花了1200美元。

    在网站启动后,我们也尽量节俭。

    首先,我们使用Mailchimp的邮件营销服务,而在会员增长到5万人时,我们注册了FoundersCard,从而能免费使用两个月的Mailchimp。这节省了400美元。

    其次,网站开始几个月后,我们与Birchbox For Men合作,提供一些礼品卡,它们要花费1800美元。但我们最后决定,礼品卡的包装尽量节俭,因为一般会花费另外的1200美元。我们省下了这些钱,而礼品卡为我们带来了数万美元的收入。

    另外,在我们运行3个月后,就达到了100万美元的年预测收入。而之后,我们马上向信用卡交易公司提出要求降低交易处理费率。在每次收入达到一定水平时,我们都会要求进一步降低费率。当公司被收购时,我们的交易费率甚至还低于那些收入是我们十倍的公司。费率降低为我们节省了数万美元。

    我在Caskers学到的最重要的事就是节俭,因为这样我们不用担心资金用完,而且能把钱用以提升服务质量上。

    2 无所不用其极

    由于没有广告预算,我们打造品牌认知时,需要做出令人喜爱并乐意分享的产品,并让媒体帮助宣传。我在促进增长时,就使用了很多很夸张的手段。

    首先,用户服务是最优先事项。当时有一位用户没有及时收到他的包裹,我就亲自上门给他送货。最后他还要求我一起去看百老汇的戏剧。我并没有开玩笑,要知道服务好用户是一家初创公司最重要的事。

    我有一次还在回家路上,到苹果店把每台苹果电脑的主页都设成了Caskers的网站。

    我们的商业模式与别人完全相反,我们会要求酿酒厂帮我们推销Caskers,而不是我们帮它们推广。我们每次推荐一款酒时,我都会要求酒厂在社交媒体上提到。

    我会经常拜访媒体公司的编辑,向他们讲述Caskers的一些进展。我们没有任何公关支出就得到了TechCrunch和彭博社等媒体的报道。

    3 有实验精神

    我们会迅速实验新点子,如果成功,则全力以赴;如果失败,则快速放弃,并开始新尝试。以下是几个例子。

    在公司运营几个月后,我们开始了一个名为Caskers for Offices?的服务,允许初创公司订购自行选定的酒。后来订购服务成了我们的稳定收入来源,而这也最终让公司在我们那采购节日礼品。

    我们开发了一个搜索栏,让用户查找和购买我们之前推荐的产品。这一举措让部分酒的搜索量能达到每天1000次。

    举办活动,帮助一些公司举行品酒会之类的活动。这种服务并不常见,但总能带来额外的收入。

    推出了Caskers Concierge服务,专门帮助查找稀有且昂贵的酒。我们之前一直有这个服务,但后来才意思到它能服务更多人。我们当时卖出的最贵的一瓶酒是3万美元。

    试验一些新奇的点子,也让Caskers的工作环境变得很轻松,更重要的是,它让我们的发展更快了。

    4 小心谨慎

    我们的所做所为成就了公司,所以选择什么该做什么不该做就十分重要。以下就是一些我们没做的事。

    我们没有提供葡萄酒服务,因为想尽量将运营范围保持在竞赛对手较少的领域。而在约30天左右,我们网站关于葡萄酒的搜索也很少,仅约12次。

    我们招人也很慢,而且谨慎。不过这么做的缺点是,我们可能错过了很优秀的员工。

    另外,我们直到出售公司前,都没有引入外部资金。最开始,我们有与一些投资人聊过,而且得到了不少积极回复,但我和另一个创始人都决定不引入外部资金。当时我们可以盈利,而且发展很快,但我们也意识到商业模式还不完善。我们会试验很多想法,不想让不理解我们模式的外部人士限制自己的发展。

    初创公司的创始人总是需要在信息有限的情况下做出生死决定,但虽然快速决定有它的好处,急于做决定肯定是个错误。

    5 有决心

    作为公司创始人,我遇到的最大挑战是要忽略有关其它公司的信息。当别人家公司看起来毫不费力就获得融资时,你很难接受自己公司筹不到一分钱,招不到一个人的事实。回过头来看,我们当时保持公司精简的做法是对的,但在当时,我觉得自己很失败。

    每家公司都是独特的,而成功的最佳方式就是挖掘自己的力量,并克服自身的弱点。我意识到,不能因为其它公司的状况而有压力,我应该有自己的决心,并坚信自己能将公司打造成想像中的样子。    安吉尔
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